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OPERATION TORCH

8 novembre 1942

 

 

Pratiquement ignorée de la mémoire collective française, l’opération TORCH fut le tournant décisif de la seconde guerre mondiale. Elle permit le 8 novembre 1942 l’arrivée des alliés à Alger. Elle n’a été possible que par l’action téméraire de moins de 400 jeunes résistants qui, la nuit précédente, prirent le contrôle de la ville durant 24 heures pour permettre à plus de 100 000 soldats américains de débarquer, sans trop de dégâts.

 

Quelques jours auparavant, dans la nuit du 23 au 24 octobre, les représentants de la résistance algéroise avaient rencontré, dans le plus grand secret, des émissaires anglais et américains pour décider des modalités du débarquement sur la côte africaine. Les résistants devaient neutraliser durant plusieurs heures tous les points stratégiques d’Alger et arrêter les chefs de Vichy pour permettre aux alliés de débarquer avec un minimum de perte.

 

Le 7 novembre 1942 la BBC diffusa le message codé suivant : «  Allo Robert… Franklin arrive ». C’était le signal. A une heure du matin la résistance passa à l’attaque, avec très peu d’armes. Sur un millier d’hommes attendus, seuls 377 étaient là.

En très peu de temps ils prirent le contrôle de tous les lieux stratégiques d’Alger en faisant prisonnier le Général Juin et l’Amiral Darlan. 

 

Pendant ce temps, à l’insu des pétainistes, le débarquement commençait sur les plages près d’Alger. Mais le temps était très mauvais, beaucoup de chaloupes se retournèrent et un certain nombre de soldats américains périrent. Traumatisé par ces pertes, le général Ryder se mit en route vers Alger, avec beaucoup de retard.

 

Cétait l’angoisse parmi les résistants, mal armés, à qui l’on avait demandé de tenir deux heures seulement. En effet, après l’effet de surprise, les troupes vichyssoises réagirent, elles libérèrent le Général Juin et l’Amiral Darlan, retenus prisonniers à la villa des Oliviers, sur les hauteurs d’Alger, et reprirent un par un les lieux tenus par les insurgés, s’imaginant qu’il s’agissait d’un simple complot local. Qui aurait pu imaginer un seul instant que l’Amérique encore sous le choc de l’attaque de Pearl Harbour ait pu si vite passer à la contre offensive.

 

Les attaques pétainistes s’intensifièrent, Vichy n’avait toujours pas compris que les alliés étaient aux portes d’Alger. Les insurgés devaient encore tenir pour permettre aux troupes de la coalition de terminer l’encerclement de la ville. Mais ils étaient peu armés, ils allaient être laminés. Les positions devenaient indéfendables, avec des blessés et des morts, tels le lieutenant Jean Dreyfus et le capitaine Pillafort. La résistance algéroise était en train de sombrer. Combien de temps pourrait-elle encore tenir. Au port, les combats étaient violents et les résistants durent se replier en laissant plusieurs victimes.

Mais le miracle eut lieu et en début de soirée les alliés entraient à Alger et Vichy capitulait.

Sans le courage et la volonté d’une poignée de jeunes gens prêt à donner leur vie pour la liberté, le débarquement américain, vue les conditions climatiques épouvantables, avec ces nombreuses chaloupes renversées, n’aurait vraisemblablement pas réussi. Il est à noté que sur ces 377 résistants, 312 étaient des français de confession juive.

Dr Didier Nebot

Président d’honneur de MORIAL

 

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Ci-dessous trente témoignages de personnes ou de proches ayant participé à l’OPERATION TORCH et dont l’association MORIAL, mémoires et traditions des juifs d’Algérie, est dépositaire sur son site.

 

Remerciements à Monsieur Lucien Gozlan pour son implication dans la récolte de ces témoignages.

Notons aussi l’association « Les compagnons du 8 novembre 1942 », 133 rue du château 75014 Paris, dont Madame Nicole Cohen Haddad est la Présidente. L’objectif de l’association est d’entretenir la mémoire de cette résistance par des actions de tout ordre (conférences, interviews, recherches d’archives et de témoignages sur l’opération TORCH etc…)

 

  1. 1- ABOULKER José: LES CAHIERS FRANÇAIS n°47 du mois d’août 1943 ; LA PART DE LA RESISTANCE FRANCAISE DANS LES EVENEMENTS DE L’AFRIQUE DU NORD https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/785-aboulker-jose-les-cahiers-francais.html

  2.  

  3. 2- ANANOU Maurice (fils de Gilbert ANANOU) - Travail de mémoire, opération "TORCH" du 8 novembre 1942.

  4. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/125-temoignage-maurice-ananou-operation-torch.html

  5.  

  6. 3- ASSUS André - "Le 8 novembre 1942 à Alger"

  7. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/127-temoignage-andre-assus.html

     

  8. 4- ATLAN Pierre : CE SOIR NOUS ALLONS BOIRE DU RHUM ET DU COCA COLA

  9. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/126-temoignage-pierre-atlan.html

  10.  

    5- BELL Léon : Un regard d’enfant sur TORCH

    https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/128-temoignage-leon-bell.html

  11.  

    6- BENSADOUN Roger : Mon père, Henri Bensadoun, Français Israélite Officier d’active dans l’armée de l’Air.

  12. https://www.morial.fr/temoignages-3/temoignages-operation-torch/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/130-temoignage-roger-bensadoun.html

     

    7- BENSOUSSAN Albert : Opération Torch : "temps de chien sur Alger"

  13. https://www.morial.fr/temoignages-3/guerre-39-44/828-operation-torch-temps-de-chien-sur-alger.html

     

    8- BOKANOWSKI Olivier : transcription-d-une-conversation-entre-olivier-bokanowski-et-le-general-giraud

  14. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/1234-operation-torch-transcription-d-une-conversation-entre-olivier-bokanowski-et-le-general-giraud.html

     

    9- COHEN Olivier Daniel Mon grand père Fernand David Bouchara, un résistant d’Afrique du Nord

  15. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/134-temoignage-olivier-daniel-cohen.html

     

  16. 10- DEVASA Pierre : « Un enfant de Blida, le 8 novembre 1942"

  17. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/135-temoignage-pierre-devasa.html

  18.  

  19. 11- FANFANI (Hugues) et Paul RUFF: La première libération: la nuit du 7 au 8 novembre 1942 à Alger
  20. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/136-temoignages-de-hugues-fanfani-et-paul-ruff.html

     

  21. 12- GOZLAN Lucien Colonel Pouzadoux : Préparatif du débarquement d’Afrique

  22. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/784-gozlan-lucien-colonel-pouzadoux-preparatif-du-debarquement-d-alger.html

     

    13- GOZLAN Lucien Les "Oubliés du 8 novembre 1942"

  23. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/193-lucien-gozlan.html

     

    14- GOZLAN Lucien : 11 rue bab azoun

  24. https://www.morial.fr/temoignages-3/temoignages-ecrits/99-lucien-gozlan-11-rue-bab-azoun-a-alger.html

     

    15- GOZLAN Julien "Les évènements de la nuit du 7 au 8 novembre 1942 à la Grande Poste d'Alger"

  25. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/137-temoignage-de-julien-gozlan.html

     

    16- GOZLAN Michèle Témoignage sur son père Jean GOZLAN recueilli par Lucien GOZLAN

  26. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/138-temoignage-de-michele-gozlan.html

     

  27. 17- HOCHE Christian "Le Revenant" Témoignage posthume du sous-lieutenant Paul Hoche

  28. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/140-temoignage-christian-hoche.html

     

    18- KARSENTY raya Ginette : témoignage sur son frère Bernard Karsenty, recueilli par Lucien GOZLAN

  29. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/141-temoignage-de-raya-ginette-karsenty.html

     

    19- MOLKHOU Paul Le Débarquement allié du 8 novembre 1942 ou la "TORCH opération"

  30. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/144-temoignage-paul-molkhou.html

     

  31. 20- GENERAL MONSABERT : BLIDA, Novembre 1942

  32. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/143-temoignage-general-monsabert.html

     

    21- PAUPHILET Bernard Témoignage sur la préparation et l'exécution du débarquement du 8/11/1942

  33. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/145-temoignage-bernard-pauphilet.html

     

    22- REBOUH Bernard Le 8 novembre 1942 à Alger tel que je l'ai vécu

  34. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/201-bernard-rebouh.html

     

    23- ROSHEM Jean Neutralisation du 19e corps d'armée, Place Bugeaud à Alger

  35. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/147-temoignage-de-jean-roshem.html

     

    24- SALINAS Alfred Action du vice consul Knight dans la préparation du 8/11/1942 à Oran "Le client du Grand Hôtel"

  36. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/149-temoignge-d-alfred-salinas.html

     

    25- SERRA RIBOULET la rencontre de Messelmoun

  37. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/768-gozlan-lucien-la-rencontre-de-messelmoun-d-octobre-1942.html

     

    26- SEBAOUN Paul La Résistance Juive Algérienne

  38. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/174-temoignage-paul-sebaoun.html

     

    27- SEROR Michelle Le 8 novembre 1942 à la Pointe Pescade

  39. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/150-le-8-novembre-1942-a-la-pointe-pescade-temoignage-de-michelle-seror.html

     

    28- SIKSIK Danielle Témoignage sur son père Léon SIKSIK

  40. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/151-temoignage-de-madame-dany-siksik.html

     

    29- TILLY Félix ET CHESNAIS Pierre L'action du groupe des Bretons à Alger

  41. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/148-temoignages-de-felix-tilly-et-de-pierre-chesnais.html

     

    30- ZERMATI JACQUES Quelle merveilleuse nuit des "DUPES" ! 7/8 novembre 1942

  42. https://www.morial.fr/45-temoignages/somm-operation-torche/temoignages-operation-torch/152-temoignage-de-jacques-zermati.html

 

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Liste alphabétique des auteurs

ANANOU Maurice (fils de Gilbert ANANOU) - Travail de mémoire, opération "Torch" du 8 novembre 1942.

ASSUS André  - "Le 8 novembre 1942 à Alger"

ATLAN Pierre

BELL Léon  - Un regard d’enfant sur "Torch"

BENSADOUN Roger - Mon père, Henri Bensadoun, Français Israélite Officier d’active dans l’armée de l’Air.Mon père Henri Bensadoun, français israélite, officier d'active dans l'armée de l'air

(de) BOISHERAUD Pierre: - Sélection d'archives concernant son père Bernard, officier d'Etat Major du Général de Monsabert lors de la l'organisation de l'Opération Torch

COHEN Olivier-Daniel  -  Mon grand père Fernand David Bouchara, un résistant d’Afrique du Nord

DEVASA Pierre  -  "Un enfant de Blida, le 8 novembre 1942"

FANFANI (Hugues) et Paul RUFF - La première libération: la nuit du 7 au 8 novembre 1942 à Alger

GOZLAN Lucien : La rencontre de Messelmoun d’octobre 1942

GOZLAN Julien  :- "Les évènements de la nuit du 7 au 8 novembre 1942 à la Grande Poste d'Alger"

GOZLAN Lucien  - : Les "Oubliés du 8 novembre 1942"

GOZLAN Michèle - Témoignage sur son père Jean GOZLAN recueilli par Lucien GOZLAN

HOCHE Christian  - "Le Revenant" : témoignage posthume du sous-lieutenant Paul Hoche

KARSENTY Raya-Ginette  - Témoignage recueilli par Lucien GOZLAN

LE NEN Georges  -: "L'entrevue de Cherchell" à Messelmoun le 21 octobre 1942

MOLKHOU Paul  - Le Débarquement allié du 8 novembre 1942 ou la "TORCH opération"

Général MONSABERT - Témoiganges extraits de "Hommage au Général de Goislard de Monsabert"

PAUPHILET Bernard  - Témoignage sur la préparation et l'exécution du débarquement du 8/11/1942  

REBOUH Bernard  - Le 8 novembre 1942 à Alger tel que je l'ai vécu

ROSHEM Jean  - Neutralisation du 19e corps d'armée, Place Bugeaud à Alger

SALINAS Alfred - Action du vice consul Knight dans la préparation du 8/11/1942 à Oran "Le client du Grand Hôtel"

SEBAOUN Paul   -  La Résistance Juive algérienne

SEROR Michelle  - Le 8 novembre 1942 à la Pointe Pescade

SIKSIK Dany  - Témoignage sur son père Léon SIKSIK

TILLY (Félox) et de Pierre CHESNAIS : L'action du groupe des Bretons à Alger

ZERMATI Jacques  -  Quelle merveilleuse nuit des "DUPES" ! 7/8 novembre 1942

 

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